Saturday, October 1, 2022
HomeFashion NewsEen finale die in zijn eigen val loopt

Een finale die in zijn eigen val loopt

Spoilers vooruit voor Anatomy of a Scandal.

We wisten waar we aan toe waren toen James Whitehouse (Rupert Friend) aan het einde van de eerste aflevering van Anatomy of a Scandal werd beschuldigd van verkrachting.

Ik heb het niet over de beschuldiging zelf; het publiek wist dat het zou komen als ze enige aandacht hadden besteed aan het bronmateriaal van de Netflix-show, het gelijknamige boek van Sarah Vaughan. In plaats daarvan wijs ik op wat er gebeurt onmiddellijk nadat de beschuldiging aan James is doorgegeven: een onzichtbare aanvaller springt het toneel op en stompt hem in de maag, hard genoeg om omhoog te zeilen en dan achteruit door de lucht. Het scherm wordt zwart voordat we zijn landing zien, maar er wordt gesuggereerd dat hij vrij zonder pardon op zijn kont valt, hoewel niemand om hem heen het lijkt te merken of erom geeft. Tot nu toe was de toon van Anatomy of a Scandal – de nieuwe serie van Melissa James Gibson en David E. Kelley van Big Little Lies – donker en ingetogen, een voorspelbare keuze gezien het onderwerp. Maar dit moment van onverklaarbare opgewektheid, dit diepgaande stukje surrealisme, vat samen hoe Anatomy of a Scandal in de rest van de serie herhaaldelijk zijn eigen punt zal ondermijnen.

We kunnen zelfs direct naar de finale gaan om het probleem het beste te illustreren. Tegen de tijd dat we de laatste aflevering bereiken, hebben we vernomen dat advocaat Kate Woodcroft (de uitstekende Michelle Dockery) Holly Berry is, voormalig vriend en Oxford-studiepartner van Sophie Whitehouse (Sienna Miller), de toegewijde vrouw van James. Holly Berry heeft haar belachelijke naam veranderd, niet uit schaamte, maar uit poging tot heruitvinding: James Whitehouse wordt niet alleen beschuldigd van verkrachting door zijn collega Olivia Lytton (Naomi Scott), maar ook door een student die hij tientallen jaren in Oxford heeft ontmoet. geleden. Die student was Holly Berry en ze probeert hem nu te vervolgen voor zijn misdaden onder het mom van een ander gezicht en een andere naam.

Het maakt niet uit dat dit een uiterst onwaarschijnlijke gang van zaken is en een belangenconflict dat alle pogingen van Kate tot gerechtigheid zou doen ontsporen. Het grootste probleem is dat, ondanks enorme inspanningen van de getalenteerde cast, het einde van de show zijn doel niet lijkt te herinneren.

De aflevering begint met Sophie die Kate’s kantoor binnensluipt, waar ze haar voormalige vriend confronteert met de ontwapenende zin: ‘Je komt me bekend voor. Hebben we elkaar eerder ontmoet?” In werkelijkheid lijkt Dockery’s Kate absoluut niet op Nancy Farino’s versie van Young Holly, tot het punt dat er een serieuze gezichtsreconstructie nodig zou zijn geweest om enige gelijkenis te vertonen. Maar dat detail zullen we over het hoofd zien.

Kate ontkent dat ze iemand kent met de naam Holly Berry, of dat zij en Sophie misschien een gemeenschappelijke vriend delen. Ontevreden vertrekt Sophie, maar Kate raakt in paniek en haast zich in de stromende regen naar het huis van haar vriend Ali, waar ze een stortvloed van zorgen loslaat: ‘Wat gebeurt er als ze me hebben ontdekt en ik mijn laatste zaak heb geprobeerd? Want daar zou ik verdomme aan doodgaan.” Als dat waar is, waarom zou Kate dan haar carrière in de eerste plaats in gevaar brengen? Waarom is ze ervan overtuigd dat zij de enige is die James Whitehouse adequaat kan vervolgen?

Netflix

Sophie gaat naar huis, neemt een diepe slok van een fles wijn om haar verdriet te signaleren, en kruipt op de bank om te peinzen over een kwart-opgegeten verjaardagstaart. Maar James vindt haar daar, om half één ‘s nachts, en besluit dat dit het juiste moment is om zijn geheimen te ontrafelen. ‘Holly Berry,’ begint hij. “Hoe zag ze er uit?”

Zo begint een gesprek waarin James onthult dat hij Holly Berry jaren geleden misschien heeft verkracht, maar eigenlijk is het allemaal zo ongelooflijk, en, zeker, Holly leek “geschokt” nadat ze seks hadden, maar dat was alleen omdat ze maagd was geweest! ‘Het was… spontaan,’ zegt hij tegen Sophie, die hem aankijkt alsof hij iets verontrustends en onbegrijpelijks heeft onthuld, zoals dat hij maanlicht als de tandenfee. “Het was zeker 100 procent geen verkrachting.” De logische acrobatiek is verbluffend, hoewel Friend ze tactvol voor elkaar krijgt; door zijn levering kunnen we bijna begrijpen hoe een man in de positie van James de dingen zo volledig verkeerd zou kunnen begrijpen.

Maar dan gooit James de kers op de taart van de waarheidsijscoupe: het bleek dat toen hun klasgenoot uit Oxford, Alec sprong (of beter gezegd viel) op de avond van het Libertine-eindejaarsfeest, het toekomstige premier Tom Southern was die de heroïne leverde die onbedoeld tot de dood van Alec leidde. En het was James, de beste maat van Tom, die kort voor het verkrachten van Holly ‘van het bewijsmateriaal afwist’. ‘Ik heb je nu alles verteld,’ zegt James tegen Sophie, die opmerkelijk kalm blijft ondanks zulk vernietigend bewijs.

De volgende dag is het proces; de kern is dit: Kate smeekt de jury dat “een van hen liegt”, ofwel Olivia Lytton of James Whitehouse. Ze herinnert de jury er herhaaldelijk aan dat ze “hier zijn om de waarheid te bepalen”, maar geeft vrijwel geen reden waarom ze zouden moeten denken dat James liegt, behalve dat hij een man is met een machtspositie. Dat is misschien genoeg om iemand voor de rechtbank van de publieke opinie te vervolgen, maar een jury heeft bewijs nodig dat boven redelijke twijfel verheven is, en hoewel het bestaat, wil Kate het niet noemen. Ze brengt Olivia’s gekneusde borst of gescheurde ondergoed niet ter sprake, die beide zijn gefotografeerd en gedocumenteerd. In plaats daarvan kiest ze ervoor om zinnen te herhalen die volledig van horen zeggen zijn: dat Olivia James “niet hier” vertelde en dat hij haar een “prick-tease” noemde. Kate doet vervolgens een beroep op, vermoedelijk, de moraliteit van de jury door erop aan te dringen dat “het voorrecht van James Whitehouse zich niet uitstrekt tot verkrachting.” Dit is een absoluut juiste uitspraak en een belangrijk thema van de hele serie, behalve dat het volledig ongedaan wordt gemaakt door het flinterdunne slotargument dat eraan voorafging.

Angela, de verdedigende advocaat, vat Kate’s argument (de waarheid!!!) op en verfrommelt het in haar vuist. Ze schetst wat Olivia en James zijn overeengekomen: dat spontane seks een veelvoorkomend thema was in de affaire van het paar, dat het vaak agressief was en dat noch Olivia noch James konden bevestigen dat Olivia hem ‘nee’ had gezegd, alleen dat ze zei mogelijk “niet hier”. Dan beëindigt Angela haar slamdunk. “Waarom zou James Whitehouse zichzelf opdringen aan Olivia Lytton, een vrouw die nog steeds van hem hield, een vrouw die bereid was de relatie te hervatten?” zij vraagt. Wij, het publiek, weten waarom: omdat James Whitehouse een aanmatigende man is die aanneemt wat vrouwen van hem willen zonder de moeite te nemen om het te vragen. Maar de jury ziet alleen wat Angela beweert, namelijk dat ‘een affaire geen misdaad is’. En zo wordt meteen duidelijk wie de zaak zal winnen.

Sophie keert terug naar huis naar haar kinderen en een cache van directe dialogen (“We zullen winnen omdat we Whitehouses zijn!” “Lucht is cruciaal. Je kunt niet overleven als je niet kunt ademen.”) Ondertussen, de jury kondigt het vonnis aan en James Whitehouse is een vrij man. Hij glimlacht naar Sophie, die nauwelijks kan staan ​​om zijn blik te ontmoeten.

Michelle Dockery kijkt uit op de skyline van Londen in de Netflix-serie Anatomy of a Scandal

Ana Cristina Blumenkron/Netflix

Later die avond kijkt Kate naar de berichtgeving over het vonnis en kookt ze met haar afstandsbediening op haar televisiescherm. Maar in het Whitehouse-verblijf eist Sophie de waarheid van James. Noemde hij Olivia een ‘prick-tease’, en zo ja, wist hij dan niet dat Olivia impliciet niet bereid was? James haalt zijn schouders op. “Olivia hield van risicovolle situaties”, zegt hij ter verklaring. Sophie draait zich sissend om: ‘Dat heb je niet gezegd in de rechtszaal.’ Hij lijkt bijna geamuseerd door dit gesprek, terwijl hij met zijn champagneglas duimt terwijl hij tegen zijn vrouw zegt: “Ik heb de kern van de waarheid verteld, namelijk dat ze het wilde.”

De kern waarheid. Anatomy of a Scandal is gefascineerd door “de kernwaarheid”, en toch besteedt het zoveel tijd aan het dansen eromheen met onnodige visuele theatrale, voorspelbare plotontwikkelingen en meerdere logische drogredenen dat het soms de kernwaarheid volledig lijkt te missen. De kern van de waarheid is dat mannen als James Whitehouse regelmatig wegkomen met aanranding, grotendeels vanwege hun voorrecht en de intense wens van het publiek om hen te bevredigen. Mannen als James Whitehouse kunnen zichzelf ervan overtuigen dat ze iemand niet hebben aangevallen, want het idee dat iemand geen seks met hen wil hebben, is onbegrijpelijk. Sterker nog, het is manipulatief! Het is een “prick-tease”. Maar Anatomy of a Scandal raakt verdwaald in de wirwar van zijn eigen argumenten.

Terwijl Sophie klaar is met het in elkaar zetten van de stukjes, nadert ze Ali buiten diens huis, waar ze vraagt ​​of Kate Woodcroft eigenlijk Holly Berry is. Ali weigert haar vriend te verraden door de vraag rechtstreeks te beantwoorden, maar ze geeft Sophie wat ze moet weten om te bepalen dat het waar is. Kate komt er al snel achter wat Sophie vermoedde, en in een vlaag van wanhoop ontmoet ze haar minnaar en voormalige academische mentor, aan wie ze onthult dat a) haar naam Holly is, b) ze net probeerde iemand te vervolgen die haar had verkracht , en c) ze hun affaire niet kunnen voortzetten. In feite begon ze de affaire alleen omdat hij ‘niet beschikbaar’ is. Het is fascinerend om het einde van deze relatie te zien, gezien de machtsdynamiek die vergelijkbaar is met die van James en Olivia. Probeert Anatomy of a Scandal te beweren dat deze relatie gezonder is, omdat Kate er vrijwillig aan begon en het beëindigde? Of impliceert de show dat Kate nooit een keuze heeft gehad – dat deze affaire even giftig is vanwege het bedrog en de hiërarchie? Het publiek weet het niet helemaal zeker.

Maar terug naar de Whitehouses, die uit hun voegen scheuren. Sophie heeft besloten James te verlaten, hoewel ze haar eigen schaamte toegeeft dat ze hem zoveel jaren ‘de waarheid heeft laten bepalen’. ‘Ik weet verdomme niet meer wie je bent’, zegt ze, even nadat ze had toegegeven hem te hebben geholpen bij het aanpassen, wissen en herformuleren van de waarheid sinds ze als studenten bij elkaar kwamen. Ze weet precies wie hij is, maar ze realiseert zich nu pas dat ze hem niet kan uitstaan. ‘Ik kan niet blijven,’ zegt ze. “Want als ik dat doe, wie worden onze kinderen dan?” Voor zulke zorgen is het misschien te laat – het zijn Whitehouses en ze weten al dat ze overal winnen. Ze belooft haar kinderen ‘de kernwaarheid’ te vertellen, maar wat houdt dat in? Dat ze de details zal verbergen, dat ze de realiteit zal verhullen, zoals hun vader deed toen hij ‘de kern van de waarheid’ vertelde? Ze zal ze wegjagen uit hun bevoorrechte opvoeding in de hoop dat het als een tweede huid van hen af ​​werpt? Nogmaals, Anatomy of a Scandal kan zichzelf er niet toe brengen deze vragen te beantwoorden.

Eindelijk ontmoeten Sophie en Kate elkaar, waar ze de details gladstrijken van wat er echt is gebeurd die avond op de universiteit. Kate raakt in de war over Sophie’s voorrecht, waarop ze antwoordt: “Als ik heb gehandeld op de valuta waarvan mij werd verteld dat die van mij was, nou… daar ben ik voor opgevoed.” Kate vraagt ​​of Sophie haar aan de pers wil blootstellen, maar Sophie onthult dat ze andere plannen heeft: in plaats daarvan heeft ze de kranten verteld over het ongeluk van Alec, wie de heroïne heeft geleverd en wie het bewijsmateriaal heeft verdoezeld. ‘Vrolijk kerstfeest, Holly Berry,’ zegt ze liefjes, vlak voordat zowel Tom Southern als James Whitehouse in politiehechtenis worden genomen.

Terwijl de instrumentale muziek aanzwelt, rennen Sophie en haar kinderen weg om een ​​gecharmeerd leven te leiden aan de kust van Sussex, terwijl Kate nieuwe voldoening heeft op haar werk, tot het punt dat ze grijnzend in de camera kijkt als een nieuw proces van start gaat. Zo eindigt Anatomy of a Scandal – met een netjes lint, een ongebruikelijke keuze voor een serie die zogenaamd gaat over vage lijnen, de naschokken van trauma en de alomtegenwoordige invloed van privileges.

Anatomy of a Scandal maakt zijn eigen thesisverklaring ingewikkeld, eerst met te ingewikkelde visuele effecten, vervolgens door er een voor de hand liggende plotwending in te gooien en ten slotte door iedereen nog lang en gelukkig te geven – behalve Olivia Lytton, die de show bijna vergeten is tegen de tijd dat ze verlaat de getuigenbank. We zien of horen nooit meer iets van de overlevende, de vrouw die moedig genoeg is om de waarheid te vertellen. Die enkele omissie is meer symbolisch voor de “kernwaarheid” van Anatomy of a Scandal dan alles wat de serie voor de camera begaat.

Deze inhoud is gemaakt en onderhouden door een derde partij en geïmporteerd op deze pagina om gebruikers te helpen hun e-mailadressen te verstrekken. Mogelijk vindt u meer informatie over deze en soortgelijke inhoud op piano.io

This post Een finale die in zijn eigen val loopt
was original published at “https://www.elle.com/culture/movies-tv/a39762041/anatomy-of-a-scandal-ending-explained-review/”

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments